การสัมผัสกับโลหะที่เป็นพิษในระดับต่ำ สารหนู แคดเมียม และไททาเนียม อาจเพิ่มความเสี่ยงต่อการสะสมของคราบพลัคในหลอดเลือดแดงที่คอ หัวใจ และขา ร่องรอยของโลหะอาจเข้าสู่ร่างกายผ่านดินปนเปื้อนที่แทรกซึมเข้าไปในอาหาร ผ่านน้ำดื่ม มลพิษทางอากาศ หรือควันบุหรี่ มีหลักฐานที่แน่ชัดว่าโลหะที่เป็นพิษเป็นปัจจัยเสี่ยงต่อโรคหัวใจและหลอดเลือด

สารหนูและแคดเมียมมักพบในยาสูบและอาหาร ขณะที่พบสารหนูในน้ำ การสัมผัสไทเทเนียมส่วนใหญ่มาจากรากฟันเทียมและกระดูก สกรู เครื่องกระตุ้นหัวใจ ผลิตภัณฑ์เครื่องสำอาง และอาหารบางชนิด โลหะมีอยู่ทั่วไปในสิ่งแวดล้อม และผู้คนมักสัมผัสกับโลหะในระดับต่ำ จากข้อมูลขององค์การอนามัยโลก 31% ของภาระโรคหัวใจและหลอดเลือดในโลกสามารถหลีกเลี่ยงได้หากเราสามารถกำจัดมลภาวะต่อสิ่งแวดล้อมได้ หลอดเลือดจะพัฒนาเมื่อมีไขมันสะสมหรือคราบพลัคสะสมในหลอดเลือดแดง ทำให้หลอดเลือดตีบ อ่อนแอ และแข็งตัว ขึ้นอยู่กับหลอดเลือดแดงที่ได้รับผลกระทบ มันสามารถนำไปสู่อาการหัวใจวาย, โรคหลอดเลือดสมอง, โรคหลอดเลือดหัวใจตีบ, โรคหลอดเลือดแดงส่วนปลายหรือโรคไต