นายกรัฐมนตรีเลบานอนกล่าวเมื่อวันอังคารว่าการเจรจาของรัฐบาลของเขากับกองทุนการเงินระหว่างประเทศกำลังเข้าใกล้ “สูตรสุดท้าย” สำหรับร่างข้อตกลงก่อนสิ้นเดือนกุมภาพันธ์

Najib Mikati กล่าวว่าคณะรัฐมนตรีกำลังทำการ “ทำการบ้าน” ก่อนการเจรจากับ IMF ในช่วงกลางเดือนมกราคม คณะผู้แทน IMF จะไปเยือนเลบานอนอีกครั้งในช่วงปลายเดือนมกราคมหรือต้นเดือนกุมภาพันธ์ เพื่อจัดทำ “สูตรสุดท้ายสำหรับข้อตกลงกับพวกเขา จากนั้นเราจะประกาศให้ชาวเลบานอนทราบถึงจุดที่เรายืนอยู่” มิกาติกล่าว

ข้อตกลงกับกองทุนการเงินระหว่างประเทศจะต้องได้รับการอนุมัติจากรัฐบาล ความขัดแย้งอย่างรุนแรงทำให้คณะผู้แทนเลบานอนแตกแยกระหว่างการเจรจากับไอเอ็มเอฟเมื่อปีที่แล้ว โดยรัฐบาลอยู่ฝ่ายหนึ่ง ธนาคารกลาง และผู้ให้กู้ในท้องถิ่นอีกด้านหนึ่ง

เลบานอนอยู่ในภาวะวิกฤตเศรษฐกิจที่เรียกได้ว่าเลวร้ายที่สุดแห่งหนึ่งของโลกในช่วง 150 ปีที่ผ่านมา สถาบันการเงินระหว่างประเทศเรียกสิ่งนี้ว่าภาวะเศรษฐกิจตกต่ำโดยเจตนา กล่าวโทษชนชั้นสูงทางการเมืองของเลบานอน ที่มีอำนาจมานานหลายทศวรรษ ในการจัดการทรัพยากรของประเทศอย่างผิดพลาด

มิตากิพูดหลายชั่วโมงหลังจากประธานาธิบดี มิเชล โออุน เรียกร้องให้ยุติการหยุดชะงักของรัฐบาล 11 สัปดาห์ที่บ่อนทำลายสถาบันของรัฐ

รัฐบาลเลบานอนไม่สามารถพบปะกันได้ตั้งแต่กลางเดือนตุลาคม หลังจากที่กลุ่มฮิซบอลเลาะห์กลุ่มติดอาวุธและพันธมิตรเรียกร้องให้ถอดถอนผู้พิพากษานำในการสืบสวนเหตุระเบิดครั้งใหญ่ที่ท่าเรือเบรุตเมื่อปีที่แล้ว

ฮิซบุลเลาะห์กล่าวหาผู้พิพากษาเรื่องอคติและพันธมิตรในรัฐบาลปฏิเสธที่จะเข้าร่วมการประชุมคณะรัฐมนตรีจนกว่ารัฐบาลจะหาทางกำจัดเขา

มิคาติบอกกับนักข่าวว่าเขาเข้าใจข้อกังวลของชาวเลบานอนบางคนเกี่ยวกับการสอบสวนท่าเรือ แต่มี “กรอบทางรัฐธรรมนูญและกฎหมาย” ไว้ใช้ในการจัดการกับเรื่องนี้

“ตุลาการควรอยู่ห่างจากการเมือง” เขากล่าว

มิคาติยังกล่าวด้วยว่า ริยาด ซาลาเมห์ ผู้ว่าการธนาคารกลางของเลบานอน ซึ่งกำลังถูกสอบสวนในสวิตเซอร์แลนด์และฝรั่งเศส สำหรับการฟอกเงินและการยักยอกเงินที่อาจเกิดขึ้น จะยังคงดำรงตำแหน่งอยู่ในขณะนี้

“ในช่วงสงคราม คุณจะไม่เปลี่ยนเจ้าหน้าที่” มิคาติซึ่งเข้ารับตำแหน่งในเดือนกันยายนกล่าว เขามักจะอธิบายความพยายามในการแก้ไขวิกฤตเศรษฐกิจของเลบานอน ซึ่งเลวร้ายที่สุดในประวัติศาสตร์สมัยใหม่ว่าเป็นสงคราม

ซาลาเมห์ วัย 71 ปี ซึ่งเคยได้รับคำชมเชยว่าเป็นผู้พิทักษ์ความมั่นคงทางการเงินของเลบานอน ได้รับการตรวจสอบอย่างละเอียดตั้งแต่การล่มสลายทางเศรษฐกิจของประเทศเล็กๆ เริ่มขึ้นเมื่อสองปีก่อน