กองทัพเรือสหรัฐฯ จะต้องแข่งกับเวลาเพื่อไปให้ถึงหนึ่งในเครื่องบินขับไล่ที่ตก ก่อนที่จีนจะไปถึงก่อน
เครื่องบิน F35-C มูลค่า 100 ล้านเหรียญสหรัฐ (74 ล้านปอนด์) ตกลงในทะเลจีนใต้ หลังจากสิ่งที่กองทัพเรืออธิบายว่าเป็น “อุบัติเหตุ” ระหว่างการบินขึ้นจาก USS Carl Vinson

เครื่องบินเจ็ตเป็นเครื่องบินลำใหม่ล่าสุดของกองทัพเรือ และอัดแน่นไปด้วยอุปกรณ์ลับเฉพาะ เนื่องจากอยู่ในน่านน้ำสากล จึงเป็นเกมที่ยุติธรรมในทางเทคนิค

ใครไปถึงก่อนชนะ

รางวัล? ความลับทั้งหมดที่อยู่เบื้องหลังกองกำลังต่อสู้ระดับแนวหน้าที่มีราคาแพงมากนี้

ลูกเรือเจ็ดคนได้รับบาดเจ็บเมื่อเครื่องบินเจ็ตตกลงในวันจันทร์หลังจากที่พุ่งชนดาดฟ้าของวินสันระหว่างการฝึกซ้อมทางทหาร

ตอนนี้มันนอนอยู่บนเตียงมหาสมุทร แต่สิ่งที่เกิดขึ้นต่อไปเป็นเรื่องลึกลับ กองทัพเรือจะไม่ยืนยันว่ามันลงมาที่ไหนหรือใช้เวลานานเท่าใดในการดึงมันกลับมา

จีนอ้างสิทธิ์เกือบทั้งหมดในทะเลจีนใต้ และได้ดำเนินการมากขึ้นเรื่อยๆ เพื่อยืนยันว่าการอ้างสิทธิ์ดังกล่าวในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ปฏิเสธที่จะยอมรับคำตัดสินของศาลระหว่างประเทศในปี 2559 โดยระบุว่าไม่มีพื้นฐานทางกฎหมาย

นาวิกโยธินสหรัฐและฟิลิปปินส์ฝึกในทะเลจีนใต้
ผู้เชี่ยวชาญด้านความมั่นคงแห่งชาติกล่าวว่า กองทัพจีนจะ “กระตือรือร้นมาก” ที่จะไปที่เครื่องบินดังกล่าว แต่เรือกู้ภัยของสหรัฐฯ ดูเหมือนว่าจะอยู่ห่างจากจุดเกิดเหตุอย่างน้อย 10 วัน

นั่นสายเกินไปแล้ว Abi Austen ที่ปรึกษาด้านการป้องกันกล่าวว่า เพราะแบตเตอรี่กล่องดำจะตายก่อนเวลานั้น ทำให้ยากต่อการค้นหาเครื่องบิน

“เป็นเรื่องสำคัญอย่างยิ่งที่สหรัฐฯ จะได้รับสิ่งนี้คืน” เธอกล่าว “โดยพื้นฐานแล้ว F-35 นั้นเหมือนกับคอมพิวเตอร์บินได้ มันถูกออกแบบมาเพื่อเชื่อมโยงทรัพย์สินอื่นๆ – สิ่งที่กองทัพอากาศเรียกว่า ‘การเชื่อมโยงเซ็นเซอร์กับมือปืน'”

จะเกิดอะไรขึ้นต่อไปในทะเลจีนใต้?
ประเทศจีนไม่มีเทคโนโลยีนั้น ดังนั้นการได้ลงมือทำมันจะทำให้พวกเขาก้าวกระโดดอย่างยิ่งใหญ่ เธอกล่าว

“หากพวกเขาสามารถเข้าสู่ความสามารถด้านเครือข่ายของ 35 ได้ ก็จะบ่อนทำลายปรัชญาของผู้ให้บริการทั้งหมดอย่างมีประสิทธิภาพ”

เมื่อถูกถามว่ามีเสียงสะท้อนของสงครามเย็นที่นี่หรือไม่ เธอกล่าวว่า “มันเป็นเรื่องของว่าใครคือสุนัขตัวใหญ่ที่สุดในสวนสาธารณะ! โดยพื้นฐานแล้ว The Hunt For Red October พบกับ The Abyss – เป็นละครสามองก์ที่ยอดเยี่ยมมาก”

ออสเตน อดีตที่ปรึกษาของประธานร่วมของสหรัฐฯ และอดีตนักการทูตระดับสูงของนาโตและสหภาพยุโรป กล่าวว่า เธอเชื่อว่าความพยายามใดๆ ของจีนที่พยายามอ้างสิทธิ์ในการกอบกู้คือ “การทดสอบความเครียด” ของสหรัฐฯ

เธอเชื่อในจังหวะที่เปราะบางและอันตรายหลังจากสิ่งที่บางคนมองว่าเป็นการถอนตัวออกจากอัฟกานิสถานที่ไม่เป็นระเบียบและเป็นหายนะ

ไม่ต้องสงสัยเลยว่าจีนต้องการเครื่องบินลำนี้ แม้ว่าการจารกรรมทางไซเบอร์อาจหมายความว่าพวกเขามีความรู้เกี่ยวกับการตกแต่งภายใน เลย์เอาต์ และการทำงานอยู่แล้ว ไบรซ์ บาร์รอส นักวิเคราะห์กิจการจีนและเพื่อนร่วมงานด้านความปลอดภัยของโครงการทรูแมนกล่าว

“ฉันคิดว่าพวกเขาต้องการเห็นส่วนต่างๆ ของเครื่องบินจริงๆ เพื่อให้เข้าใจมากขึ้นว่าวางโครงสร้างอย่างไร และค้นหาช่องโหว่ของเครื่องบิน”

กองทัพเรือสหรัฐฯ รับทราบในแถลงการณ์ว่า การดำเนินการกู้คืนกำลังเกิดขึ้นภายหลัง “อุบัติเหตุ” บนเรือ USS Carl Vinson

ทีมงานจากหัวหน้าหน่วยกู้ภัยและดำน้ำของกองทัพเรือสหรัฐฯ จะติดกระเป๋าเข้ากับลำตัวเครื่องบินไอพ่น จากนั้นจะค่อยๆ พองลมเพื่อยกซากปรักหักพังขึ้น

การดำเนินการนี้จะยากขึ้นหากเฟรมไม่ได้ส่วนใหญ่เป็นชิ้นเดียว

เครื่องบินลำนี้น่าจะติดอาวุธด้วยขีปนาวุธอย่างน้อยสองลูกที่ติดปีกหรือในช่องเก็บอาวุธภายใน ซึ่งอาจทำให้การกู้คืนยุ่งยากเช่นกัน

แผนที่ของพื้นที่
มีแบบอย่างสำหรับเกมแมวและเมาส์ทหารที่ชนะรางวัลเหล่านี้ทั้งหมด

ในปี 1974 ที่จุดสูงสุดของสงครามเย็น CIA ได้ดึงเรือดำน้ำรัสเซียออกจากพื้นทะเลนอกชายฝั่งฮาวายโดยใช้กรงเล็บกลขนาดยักษ์

เมื่อสองปีก่อน กองทัพจีนแอบกอบกู้เรือดำน้ำ HMS Poseidon ของสหราชอาณาจักร ซึ่งจมนอกชายฝั่งตะวันออกของจีน

และเป็นที่เชื่อกันอย่างกว้างขวางว่าจีนได้รับมือกับซากปรักหักพังของเฮลิคอปเตอร์ “ล่องหน” ลับของสหรัฐฯ ที่ตกลงมาในการบุกโจมตีบริเวณที่พักของโอซามา บิน ลาเดนในปี 2554

นายบาร์รอสกล่าวว่า “เรามั่นใจว่ากองทัพจีนจะต้องเห็นอุปกรณ์และซอฟต์แวร์บนเครื่องบิน”

สถิติโลกของกินเนสส์ ถือเป็นปฏิบัติการกู้ภัยที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดคือการยกซากเครื่องบินขนส่งของกองทัพเรือสหรัฐฯ ขึ้นจากพื้นทะเลฟิลิปปินส์ในเดือนพฤษภาคม 2019

มันอยู่ต่ำกว่าพื้นผิวประมาณ 5,638 เมตร (18,500 ฟุต)

อีกทางเลือกหนึ่งคือทำลายเครื่องบินไอพ่นเพื่อหยุดไม่ให้ตกไปอยู่ในมือของปักกิ่ง

“วิธีที่ง่ายที่สุดคือตอร์ปิโด!” นายทหารคนหนึ่งกล่าว

แต่นั่นไม่ได้คิดว่าจะเป็นถนนที่อยู่ภายใต้การพิจารณา